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冶金考古:揭示苗族白銅飾物的前世今生

2014-04-20 02:04:52 來源: 中國文化報已閱讀372次 作者:
摘要:冶金考古:揭示苗族白銅飾物的前世今生 2014-01-28 14:56:39 作者: 黃 超 來源: 中國文化報已閱讀372次 談到鎳白銅,很多人會覺得非常陌生和高深,但是如果提起像銀一樣由金屬制成的手鐲、項圈、水煙袋、燭臺,特別是苗族等少

????? 談到鎳白銅,很多人會覺得非常陌生和高深,但是如果提起像銀一樣由金屬制成的手鐲、項圈、水煙袋、燭臺,特別是苗族等少數民族身上銀白色的精美飾物就是用鎳白銅制作的,或許都會恍然大悟。許多上了年紀的人都會記得小時候見過那樣的器物,但是不知何時又從生活中漸漸消失了。

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????? 早在上世紀初國外學者就開始關注中國的鎳白銅。然而在國內卻遲遲沒有引起相應的重視。除北京科技大學冶金史研究所原所長、現劍橋大學李約瑟研究所所長梅建軍在上世紀80年代的鎳白銅冶煉技術的研究以外,少有這方面的研究。近年來,借著“指南針計劃——中國古代發明創造的價值挖掘與展示”專項,鎳白銅終于得到學界的關注。北京科技大學冶金史研究所借助現代科技手段,結合文獻考察,揭示出這種逐漸淡出現代人生活的普通金屬材料,作為一項重要的中國科技文化遺產,對民族文化,乃至世界文化傳承所具有的重要價值和意義。

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????? 鎳白銅的歷史溯源

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????? 鎳白銅是中國古代科技史上一項重要的獨創發明。中國冶煉鎳白銅已有千余年歷史,在古代文獻中常見的“白銅”,很多時候指的就是鎳白銅,它一般指含鎳且顏色發白的銅合金。中國古代鎳白銅有兩種,分別是銅鎳二元合金和銅鎳鋅三元合金,后者就是著名的“云南白銅”,或稱“云白銅”。至今云南少數民族精美的飾物大多是云南白銅。據梅建軍研究發現,中國至遲可追溯到東晉時期已冶煉出鎳白銅,東晉常璩所著《華陽國志》記載:“螳螂縣因山名也,出銀、鉛、白銅、雜藥”,即云南會澤地區在東晉時期即因出產白銅而聞名。唐代時,鎳白銅作為一種較為罕見而貴重的金屬被用于重要官員的車馬裝飾上,《舊唐書·輿服志》中記載了“自馀一品乘白銅飾犢車”。明清時期,鎳白銅的生產由政府掌控,得到大規模生產,成為當時應用最為廣泛的金屬材料之一,原產地主要是四川及云南,據記載四川會理地區在乾隆年間年產白銅達37萬噸。此外,還有關于地質調查報告等許多相關記載。

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????? 現今國內外的研究主要是通過現代科技與傳統田野考古結合的手段——即冶金考古進行研究,然而文獻考察作為考古的基本工作,依舊對白銅研究起到重要作用。

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????? 白銅考古,探索古代冶煉的秘密

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????? 冶金考古,即通過對古代采礦遺址和冶鑄遺址的考察和發掘,對各類遺址中出土的金屬器物的科學分析和研究,主要方法是田野考察與實驗室分析相結合。首先,在對相關技術的文獻進行考察的基礎上劃定遺址范圍,作為田野考察的考察對象。在對于鎳白銅的研究中,田野考察是關鍵的步驟。由于明清時期,鎳白銅在四川、云南地方志書中出現的頻率很高,結合民國時期的地質資源調查檔案中關于這些地區鎳礦礦產的記載,梅建軍的研究團隊將田野考察選定在云南、四川的10多處地點,并且特別對云南的牟定、元謀以及四川會理的冶煉遺址進行了全面的考察,發現了許多前人從來沒有注意到的研究材料,這些材料也與文獻相互印證。例如,在四川與云南多個遺址中都發現堆積成山的含有鎳銅合金的金屬顆粒的爐渣;在云南牟定發現了當地白銅廠廠主的墓碑,提到康熙二十二年起“大人原籍江西吉安府安福縣人氏,至縣邑之東經營媽泰廠,克成富有、創業成家”;在四川會理征集到了白銅洗臉盆、頭飾和水煙袋等等。通過實地考察這些古代遺物與遺跡,能夠讓學者們對中國古代鎳白銅的冶煉與制作有了更深入了解。

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????? 其次,收集考察的冶煉遺址中的遺存物,如爐渣、礦石、爐壁等,然后將這些古代遺留下來的“廢棄物”帶回實驗室進行科學研究。采用掃描電鏡及其配置的能譜儀對爐渣樣品進行觀察和檢測分析,針對爐渣中所含的金屬顆粒,判斷爐渣的性質,探究爐渣內是否有冶煉鎳白銅而生成的合金,如鐵鎳合金或冰鐵鎳等,進而判定是否為冶煉鎳白銅的遺址,并且進一步能夠分析冶煉出的鎳白銅成分及性質,探尋當時鎳白銅的冶煉技術。

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????? 中國白銅走向世界

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????? 大約是16世紀,在中國習以為常而默默無聞的鎳白銅被當做奇特物品通過傳教士傳到了歐洲,由于它外觀似銀,很快就引起了歐洲人極大的興趣,紛紛從中國購買鎳白銅制作的工藝品。在商業目的驅使之下,這些新材料與新產品所蘊含的技術信息也受到人們的格外關注,眾多西方傳教士、探險家和學者調查了中國的地質、礦產、土壤、水文和手工業技術等多方面的信息后,或以書信筆記的方式,或以考察報告的方式將當地的一手資料帶回西方,許多國家紛紛嘗試仿制,爭相試圖破解鎳白銅的秘密。然而,這不起眼的鎳白銅的研究竟然在多國科學家參與下延續了近100年才取得成功,世界再次驚嘆中國古人的智慧。最終,在包括英國、瑞典、德國在內的歐洲國家的研究“競賽”中,德國人取得了勝利,他們研制成功的仿制品被命名為“德國銀”,并出現了“德國銀”制作的裝飾品、生活用品。

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????? 在19世紀初,英國伯明翰、謝菲爾德及德國、奧地利都有一些地方大批量生產“德國銀”,許多產品也返銷中國市場;德國薩克森的蓋特納生產出了一種“德國銀”,正是鎳銅合金的產品,用于制作近似于銀的器具,當時他已經總結出了一套冶煉鎳的生產流程,并在施內貝格的工廠中開始進行大批量生產。至此,鎳白銅作為中國冶煉與加工技術文明的載體,在中西貿易、文化的交流過程中被西方提取、重現和利用,衍生出相關的技術研究和產品仿制,最終真正成為西方工廠的產品,鎳白銅冶煉工業在國外工業文明的推動下,已不僅僅是中國手工生產的、云南少數民族姑娘頭冠上精美的飾物,也走出國門,受到了世界的矚目。

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????? 現今的鎳白銅在顏色、硬度、成分等方面與古代并無明顯區別,主要用于工業部件和民族飾品。少數民族的手工業者通過對白銅的再加工,制成精美的飾品或工藝品。其制作過程至今仍全部依賴手工制作,并形成鑄煉、錘打、編結、洗滌一整套制作程序,成為獨具民族特色的文化符號。


責任編輯:八寶鈿

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